'Ser es defenderse'
RAMIRO DE MAEZTU
Este artículo se publicó en La Gaceta antes de convertirse en La Gaceta de la Iberosfera, no siendo entonces propiedad de Fundación Disenso.

Fernando Pérez Serrano, el piloto fallecido en Torrejón, tenía 26 años

El teniente del Ejército del Aire Fernando Pérez, fallecido cuando pilotaba un F18 en la Base Aérea de Torrejón | FACEBOOK
Fernando Pérez, teniente del Ejército del Aire, fallecido mientras pilotaba un F18 | FCB

Nacido en Murcia, hijo de militar, número uno de su promoción y en posesión de la Cruz del Mérito Aeronáutico, el teniente fallecido pertenecía a la 65 promoción del Ejército del Aire.

El teniente del Ejército del Aire Fernando Pérez Serrano, de 26 años, ha muerto este martes al estrellarse el F-18 que pilotaba en la base aérea de Torrejón (Madrid) debido a una pérdida de potencia del aparato cuando realizaba la maniobra de despegue.

Nacido en Murcia, hijo de militar, número uno de su promoción y en posesión de la Cruz del Mérito Aeronáutico, el teniente fallecido pertenecía a la 65 promoción del Ejército del Aire.
La ministra de Defensa, María Dolores de Cospedal, presidirá el funeral, que se celebrará este miércoles a las 20:30 horas en la Base de Torrejón y en la intimidad por deseo de la familia, según ha informado el Ministerio de Defensa.
Se trata del segundo accidente mortal de un avión militar en menos de una semana, después de que un Eurofighter se estrellara en la base de Los Llanos (Albacete) el pasado día 12, cuando regresaba de participar en el desfile de la Fiesta Nacional. Murió el capitán del Ejército del Aire Borja Aybar, de 34 años.
La ministra de Defensa, María Dolores de Cospedal, que este martes visitaba los cuarteles en Cataluña que alojan a agentes de la Policía Nacional y la Guardia Civil, ha anunciado que va a pedir su comparecencia en el Congreso para dar las explicaciones pertinentes sobre estos dos accidentes. Una coincidencia «muy dolorosa», ha admitido.
Se da la circunstancia de que De Cospedal había partido de la base de Torrejón pocos minutos antes del accidente del F-18, ocurrido sobre las once de la mañana, cuando el aparato se encontraba al final de la pista de despegue y no ha podido elevarse, precipitándose al suelo junto a la valla del recinto.
Al parecer, el teniente no ha podido eyectarse antes de que cayese el aparato, según un comunicado del Ministerio de Defensa, que añade que no hay ninguna otra víctima como consecuencia del accidente.
Fernando Pérez Serrano nació en Murcia, ingresó en la Academia General del Aire en 2009 y sumaba más de 700 horas de vuelo. Fue número uno de su promoción y en 2014 recibió la Cruz del Mérito Aeronáutico. Desde julio de 2014 estaba destinado en el Ala 12 con sede en la base aérea de Torrejón de Ardoz.
La Comisión para la investigación técnica de accidentes de aeronaves militares, dependiente del Ejército del Aire, ha acudido al lugar de los hechos para recabar toda la información sobre las causas del siniestro.
Al recinto militar se han desplazado cuatro dotaciones de Bomberos de la Comunidad de Madrid, cuatro ambulancias del Summa y un helicóptero por si era necesaria su intervención, aunque finalmente se han retirado al hacerse cargo del siniestro la propia base aérea, según fuentes de Emergencias 112.
Poco después del suceso, tanto el presidente del Gobierno, Mariano Rajoy, como el secretario general del PSOE, Pedro Sánchez, han trasladado a través de Twitter sus condolencias a la familia del piloto fallecido y al Ejército del Aire.
También la ministra de Defensa y el del Interior, Juan Ignacio Zoido, han empleado esta misma red social para expresar su pesar, mientras que la presidenta de la Comunidad de Madrid, Cristina Cifuentes, iniciaba la rueda de prensa semanal del Consejo de Gobierno dando el pésame a los allegados del militar.
María Dolores de Cospedal se ha reunido posteriormente con los familiares del teniente para trasladarles personalmente sus condolencias y mostrar su apoyo. Acompañada por el jefe de Estado Mayor de la Defensa (JEMAD), general Fernando Alejandre, y del jefe de Estado Mayor del Ejército del Aire (JEMA), general Javier Salto, la ministra ha conversado con los padres de la víctima, a quienes ha transmitido el pesar el nombre también del Gobierno.
«Ha fallecido cumpliendo con su vocación», ha indicado la ministra, tras lamentar la muerte del «joven teniente» y confirmar que tenía 26 años y que era hijo de militar, ya que su padre es coronel del Ejército del Aire.
El F-18 es el avión de combate más importante del Ejército del Aire después del Eurofighter y tiene sus principales bases en Torrejón de Ardoz y Zaragoza.
Los primeros 72 aparatos de este modelo, fabricado en Estados Unidos por McDonnell Douglas, fueron adquiridos por el Gobierno español en mayo de 1983. Los primeros aviones llegaron a la Base de Zaragoza en julio de 1986 para incorporarse al Ala 15 y posteriormente al Ala 12, única ala a la que pertenecen actualmente.
Este avión de combate combina capacidades de caza y ataque y es capaz de cumplimentar tanto misiones aire-aire como aire-superficie con gran eficacia y alto nivel de disponibilidad, alcanza los 1915 kilómetros por hora y puede volar hasta los 11.000 metros, según afirma el Ejército del Aire en su página web.
Los F-18 han participado en misiones internacionales, la más reciente en Estonia, en la misión de vigilancia del espacio aéreo de la OTAN en el Báltico. Fueron los aviones que España desplazó a la guerra de los Balcanes y entró en combate en Libia y en la operación Tormenta del Desierto contra Irak.

Once F18 siniestrados en 30 años

Este tipo de aparatos se han visto involucrados en nueve accidentes graves, dos de ellos con dos aviones implicados.
Con el fallecimiento de Fernando Pérez, son tres las personas muertas en este tipo de accidentes, junto al fallecimiento en noviembre de 1991 del teniente que pilotaba este mismo de avión en el campo de tiro de las Bardenas Reales (Navarra) y, en el año 2000, de un capitán en Ejea de los Caballeros (Zaragoza).
La relación de accidentes sufridos por F-18 durante este periodo es la siguiente:
07/11/1988.- Un avión F-18 se estrella por un fallo en los motores en la sierra de La Muela, a 15 kilómetros de Zaragoza; el piloto saltó en paracaídas y resultó ileso.
15/11/1988.- Un F-18 y un Hércules 130, con base en Zaragoza, colisionan en pleno vuelo tras haber iniciado operaciones de aterrizaje y despegue, respectivamente; daños de escasa consideración.
28/11/1991.- Un F-18 de la base aérea de Torrejón de Ardoz (Madrid) se estrella en el campo de tiro de las Bárdenas Reales, en Navarra; el teniente del Ejército el Aire que lo pilotaba falleció en el accidente.
16/08/1994.- Un F-18 colisiona con un ave de gran tamaño (probablemente un buitre), mientras participaba en un ejercicio de entrenamiento en el polígono de tiro de Las Bárdenas Reales (Navarra); un comandante resultó herido.
13/03/2000.- Dos aviones F-18 del Ejército del Aire chocan en pleno vuelo y se estrellan en el término municipal de Ejea de los Caballeros (Zaragoza); falleció un capitán del Ejército del Aire. Un teniente, que consiguió saltar del aparato, sobrevivió al accidente.
11/02/2003.- Un avión militar F-18 cae al mar en aguas próximas a la localidad de Pozo Izquierdo, en la isla de Gran Canaria, sin que se registraran heridos, después de que el piloto saltara del aparato.
02/04/2009.- Un F-18 del Ala 12 del Ejército del Aire se precipita al suelo después de que su piloto saltara cerca del polígono de tiro de Bardenas Reales, al sur de la localidad de Catarroso.
16/06/2009.- Dos aviones F-18 del escuadrón de cazas de la base área de Gando, en Gran Canaria, se estrellan en el mar y sus dos pilotos se salvan tras saltar antes.
 
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